lunedì, novembre 28, 2005

Italiani nel Mondo: il cinema italiano a Copenaghen

Copenaghen, 28 novembre (Adnkronos Cultura) - Si apre la nuova edizione di ”Italian Cinema Today”: la rassegna cinematografica promossa dall’Associazione Made in Italy, in collaborazione con l’Istituto Italiano di Cultura di Copenaghen e del ministero della Cultura italiano. Dal 2 all’11 dicembre saranno in rassegna, presso la Cinemateket di Copenaghen, sette pellicole italiane: “Mio cognato” di Alessandro Piva, ”Private” di Saverio Costanzo, “Casomai” di Alessandro D’Alatri, “Vento di terra” di Vincenzo Marra, “Lavorare con lentezza” di Guido Chiesa, “Il miracolo” di Edoardo Winspeare e “Cuore sacro” di Ferzan Ozpetek.

Alla serata inaugurale, che si terrà il 2 dicembre alla Cinemateket di Copenaghen, sarà presente il rappresentante dell’Associazione Made in Italy, Francesco Bono e lo sceneggiatore Alessandro Piva, per “Mio cognato”, primo film in rassegna. Quest’anno sullo schermo saranno proiettate piccole e grandi realtà locali italiane, film realizzati in ristretti ambiti regionali che mostrano un’immagine diversa e più rappresentativa dell’Italia e della sua tradizione cinematografica.

Dopo il racconto della criminalità sommersa barese raccontata nel film di Piva, infatti, seguiranno la solare e corrotta Taranto de “Il miracolo”; la Napoli dura e desolata raccontata in “Vento di terra”; fino ad arrivare alla ribelle Bologna di “Lavorare con lentezza” e alla frenetica capitale dell’industria e della moda che è la Milano di “Casomai” e di “Cuore sacro”.

venerdì, novembre 25, 2005

Italian institute makes connections

Nations mix at the Italian Culture Institute, a place where people connect

The Copenhagen Post, 24.11.2005
At the Italian Cultural Institute in Hellerup, redrawing caricatures like pizza tossing bakers, the Leaning Tower of Pisa, and Venetian gondoliers sits high atop director Angela Trezza Cabrales’ list of things to do. Important as that task is for her, though, she sees the organisation as more than just a showplace for all things Italian.

‘The institute is a point of connection,’ Cabrales said to The Copenhagen Post. ‘It is a place where people from two countries can meet. I think the institute is important as a place where you can be creative. You can meet people and have ideas. It’s a moment of connection.’

The institute was founded in 1969, and has since served as the Italian Embassy’s cultural arm. Today, it has over 600 members, but for Cabrales, whether 10, 50, or 100 show up to an event is secondary. The event’s relevance is what counts, an attitude reflected in coming institute activities where Danes themselves will be a crucial part of the events.

First, on 15 December, students from the Italian and theatre departments at Copenhagen University will perform Eduardo De Filippo’s ‘Il cilindro’.

That will be followed in January by an exhibition about the works of Italian director Eugino Barba, whose ‘Andersen’s Dreams’ opens at Denmark’s National Theatre the same month. In one event, Barba will discuss his 40 years living in Denmark with Jørgen Anton, a Danish journalist who has lived in Italy for 10 years.

Finding topics that are relevant to Danes is key to the success of the institute, according to Cabrales.

‘An exhibition is just the last phase of cultural communication. What is important is what comes before, so as an institute, you not only have to present, you also have to see what is important here, otherwise you are working superficially. You need to find common ground between two countries,’ she said.

Cabrales has had postings in the Czech Republic, Morocco, and Colombia. She has found that no matter where she has been, most people have an interest in and a conception of ‘Italy’.

Asked why that is, her answer is light hearted but to the point: ‘First of all, because it is a good product.’

The real secret, she added, lies in modern Italian culture’s connection to the past.

‘The new things we come up with have a history. There’s no contemporary Italy without the past. The past is a basis for modern culture. Creative things build on centuries of culture, which gives them a continuity,’ she said.

While Cabrales highlighted cuisine and fashion as two of the more visible facets of Italian culture at the moment, she was careful not to elevate any aspect over another.

‘I remember my first exhibit here most clearly because it was the first, but normally, you remember everything that you do because it is a part of you,’ she said. ‘We do things with passion, not because we have to do it. That makes them a success.’

giovedì, novembre 24, 2005

'IL MONDO DEGLI ETRUSCHI' - Artifacts so old they're modern

Special to The Japan Times

The Japan Times: Nov. 24, 2005
Civilization seems to have its own enormous bell curve. If you go back a few hundred years, everything looks old, quaint, dated. The aesthetic of those times immediately tells you that people were looking at the world in quite a different way from you. However, if you keep the pedal of your time machine pressed firmly to the floor, you'll eventually reach epochs, thousands of years ago, where things start to take on a more familiar, even modern, look. The ruins of Stonehenge, if they weren't so famous, could be mistaken for modernist sculpture -- especially from the 1970s Japanese mono-ha movement -- while the fashions of ancient Egypt make more sense in today's world of haute couture than do the powdered periwigs of the American Revolution.

The same feels true for the art of the Etruscans, an obscure race with an urban society on the Italian peninsula that predated and heavily influenced the Romans, before being conquered and absorbed by them. As the earliest recorded indigenous Italian civilization, it is fitting that "Il Mondo Degli Etruschi (The World of the Etruscans)," an exhibition of its artifacts -- like the anthropomorphic and Picassoesque Female Canopic Jar (late 7th century B.C.) -- should mark the occasion of the first major exhibition at the impressive new headquarters of the Italian Cultural Institute in Tokyo's downtown Kudanshita district.

"Some aspects of Etruscan art are very modern," the institute's director Alberto di Mauro observes, while pointing out three Small Warrior Statues (ca. 550 B.C.). "Even with these soldier statues, we see clear affinities with the stylization of modern sculptors like Alberto Giacometti or Marino Marini."

Like Giacometti's famous bronzes, these works have an elongated elegance that seems to place them just as comfortably in our modern, effete, image-conscious world as in the hard, brutal warrior societies of Iron Age Europe.

Based in Tuscany, the Etruscans had to contend with a variety of tough enemies, including fierce Gauls to the north, Greek fleets threatening their coasts and, from the 5th century B.C. on, the relentless rise of Roman power to the south. Hence the various weapons and pieces of armor in the 235-item exhibition, like a Hemispheric Helmet (early 8th century B.C.) decorated with a schematic human face thought to ward off evil.

Despite their enemies, the Etruscans were able to expand south and north out of Tuscany from about 750-500 B.C., and for a time they even controlled Rome. Success brought an influx of trade and foreign influence, especially from the enterprising and artistic Greeks. Some of the items of pottery and jewelry, like the stunning Golden Diadem (late 4th century B.C.), made from dozens of separate gold leaves attached to a rectangular gold sheet, are almost indistinguishable from Greek creations -- but a closer look often reveals significant differences.

While the Greeks were obsessed with the perfect proportions of the human form, something that even extended to their pottery, the Etruscans had a more relaxed attitude, as can be seen in the awkward shape of a dwarf on the Red-Figured Kelebe, a kind of mixing bowl (late 4th century B.C.), and even more clearly on the quaint-looking statues on sarcophagi, like the large-headed figure on the alabaster Cinerary Urn with Reclining Male Figure from a tomb near Florence (2nd century B.C.). Such works give Etruscan art both a feeling of naivete and freedom lacking in the classical perfection of Greek art.

In addition to the statues, which represent the deceased, the sarcophagi are also decorated with a wide array of sculptural reliefs, some mythical, some narrative, and others symbolic. One of the most charming of the several on display is the lion carved on the front of the Cinerary Urn with Reclining Female Figure (2nd century B.C.) discovered near Siena. Holding a lance with one paw, he breaks it in his mouth in an anthropomorphic act of unknown symbolism.

By the 2nd century B.C., Etruscan civilization had already been politically wiped out by the expanding Roman Republic. But there still existed a separate Etruscan consciousness and culture that was to flare up one last time in the Social War (91-88 B.C.), when the various peoples of Italy rose up to demand full Roman citizenship -- which was eventually granted. As their culture, race and traditions were subsumed into the greater Roman civilization, the distinct Etruscan identity and language were lost, and only in their art and in their tombs did the civilization survive.

Careful study of these tombs has allowed this civilization to once more emerge from the shadows. According to di Mauro, in the last few decades this research has enabled archaeologists and historians to piece together a much richer picture of Etruscan life.

"Many of the tombs have frescoes, and there is an urn for ashes that was the same shape as the hut where the person lived," he explains. "So we can get many details of their daily lives, and we can see differences from contemporary cultures, like the Greeks. Etruscan culture is less abstract and religious, and more human. Unlike the Greeks, they didn't believe in an afterlife as such. For them the two worlds of the living and the dead were not so separate."

If this is the case, then -- unlike their Roman successors who have passed on to their final home in Hades -- the Etruscans are still very much among us.

"Il Mondo Degli Etruschi" is at the Italian Cultural Institute, 2-1-30 Kudan Minami, Chiyoda-ku, till Dec. 18; open 11 a.m.-6 p.m.; 500 yen adults, 400 yen students; for more information call (03) 3478-2051 or visit

lunedì, novembre 07, 2005

Oltre il mantra

di Vincenzo Grassi e Giovanni Santini

Il Cosmopolita, 28 ottobre 2005
Riceviamo e volentieri pubblichiamo un “provocatorio” contributo all’analisi sulle strutture, le competenze e le risorse del MAE dichiarandoci disponibili ad aprire il più ampio dibattito

Dalla sua fondazione, il Cosmopolita ha svolto una meritoria opera di osservazione del declino concettuale e strutturale della politica estera nazionale e del MAE quale strumento istituzionale di tale politica. Negli articoli e dibattiti di questi mesi è stato doverosamente ripetuto il mantra del Ministero spogliato di risorse e competenze. E' forse arrivata l'ora di non limitarsi a tale denuncia per guardare con rigore, coerenza e senza indulgenze alla situazione vigente di competenze e risorse.
Si potrebbe cominciare con un esperimento banale. Perfino nell'Italia berlusconiana, ogni tanto televisione e carta stampata parlano di politica estera. E di cosa trattano in tal caso? Terrorismo, Al Qaeda, Irak, migrazioni clandestine, scontri di civiltà, invasione di mutande cinesi, fame nel mondo, qualche traccia omeopatica di Europa e Nazioni Unite. Spento il video o chiuso il giornale, sarebbe interessante aprire il sito MAE e scoprire come il principale strumento di politica estera di un Paese membro del G7 risponde a queste sfide epocali.

Il Consolato Generale di Lugano ha 19 unità di personale di ruolo, quello di Shangai 17 (la circoscrizione consolare di Shangai ha una popolazione pari a varie Svizzere). L'Ambasciata nella capitale dell'Indonesia (mezzo miliardo di abitanti) ha 10 dipendenti di ruolo, meno del Consolato Generale a Nizza (14) ma numero uguale a quello del fondamentale Consolato di Mulhouse. Dieci risultano anche i componenti del Consolato Generale di Prima Classe di Gerusalemme, Città Santa dei tre monoteismi e luogo simbolico di incontri e scontri tra culture e religioni. 14 unità rappresentano invece il MAE al Consolato Generale di Losanna dove il principale conflitto di civiltà è tra chi si fa il bagno nel lago e chi no. A Boston ove si concentrano il maggior numero di università, centri di ricerca e Premi Nobel del mondo occidentale non abbiamo un Istituto di Cultura od un addetto scientifico (meglio così se si tratta di organizzare un concertino all'anno dei Solisti Veneti o di qualche altro cliente). Abbiamo però un IIC a Lilla.
In sintesi, la nostra rete estera è ancora modellata secondo la logica ottocentesca delle grandi capitali (Londra, Parigi, Berlino, Mosca, Vienna, Washington e in misura minore Tokyo e Pechino, tutte sedi con ampissime dotazioni di personale diplomatico e delle aree funzionali) e dell'assistenza alle comunità migranti, un fenomeno che ha avuto luogo tra il 1880 ed il 1960.Non ci vuole un PHD in risorse umane per sapere che tutti i servizi anagrafici della rete consolare in Svizzera potrebbero essere forniti dall'Italia con strumenti telematici ed un abbonamento al DHL risparmiando il 90% delle risorse umane e finanziarie oggi utilizzate.

Secondo campo per utili osservazioni. Perchè non comparare la composizione del personale MAE (diplomatici, aree funzionali, contrattisti, altre figure) con le analoghe strutture di Francia, Regno Unito, Germania etc? Si scoprirebbe che gli altri sono più numerosi ma soprattutto ricorrono in maniera assai più estesa a professionalità esterne, contrattisti, scambi di funzionari con altre Amministrazioni pubbliche o anche estere (oltre ad organismi internazionali), ricercatori, tirocinanti…
E' noto che la classe politica non si interessa molto a questi problemi strutturali, l'Amministrazione è inerte ed alcune forze sindacali sostanzialmente complici dell’immobilismo in cambio di qualche privilegio per i propri iscritti. Il Cosmopolita avrebbe ampio spazio per analisi abrasive ed eretiche in questa materia.

Prima delle risorse e delle competenze, occorre "rivoluzionare" la mentalità narcolettica della Casa che stranamente accomuna le più svariate componenti del MAE dall'alta dirigenza diplomatica che la declina in chiave opportunista ed oligarchica alle OOSS con le verniciature di egalitarismo e la parodia della lotta di classe alla Farnesina. Ma la solfa è sempre quella: perpetuare una gestione autoreferenziale anche a costo di liti interne per la ripartizione delle poche briciole disponibili.

Questo sistema ha faticosamente tenuto in passato ma adesso non regge più. Anche In Italia (pur con le dovute lentezze) il tempo passa e le cose accadono indipendentemente dai Governi di Destra o di Sinistra. Se il MAE vuole rivendicare più competenze e risorse deve indicare obiettivi prioritari, investire su una effettiva formazione (soprattutto delle Aree Funzionali), responsabilizzare tutto il personale (con percorsi di carriera, incentivi, motivazioni e senza nessuna forma di appiattimento o tutela dei lavativi a qualunque famiglia, clan o etnia appartengano), rivedere radicalmente la sua struttura (soprattutto periferica). Fino a quando le poche risorse disponibili continueranno ad essere utilizzate in modo così poco funzionale ed anacronistico, è molto improbabile che il MAE ottenga significativi incrementi di bilancio.

Con una struttura ed una dirigenza adeguati ed efficienti, si potrebbe provare ad invertire la direzione dei procedimenti di definizione della politica estera. Oggi il MAE e la sua rete estera sono solo esecutori di decisioni prese nei palazzi romani o nelle ville sarde spesso funzionali solo ad interessi di parte o addirittura personali, prescindendo da una seria analisi della realtà mondiale. Tali decisioni dovrebbero invece basarsi sul flusso di informazioni provenienti dalle nostre rappresentanze diplomatiche, dalla loro sintesi e dalla conseguente individuazione delle azioni da intraprendere per il conseguimento degli obiettivi prefissati.

Il rischio molto concreto è che tra 10 anni, questo Ministero si riduca a trattare solo questioni astratte ed esoteriche fornendo per il resto cerimoniale e servizi ancillari ai veri attori e decisori della politica estera nazionale (PDC, MEF, MAP, MINDIFESA, perfino Regioni e grandi Comuni). Notizia positiva per alcuni: non ci saranno più stagiaires, la CRUI li manderà altrove perchè in questa Amministrazione non ci sarà più niente da fotocopiare e nessuna telefonata alla quale rispondere. Insomma un destino simile a quello dell'Alitalia che va 6 volte la settimana a Catania ma non ha un volo per Pechino e rimane in vita a spese dei contribuenti avendo pagato fino allo scorso anno i suoi dipendenti molto più generosamente delle vere compagnie aeree che fanno profitti e coprono rotte interessanti.
L’appello è lanciato. Su questi, come su altri argomenti, sarebbe fondamentale conoscere l’opinione di chi ci vede dal di fuori, anche come testimonianza di come la politica estera è percepita dalla famigerata società civile. Ben vengano idee nuove ed una sanissima dose di critica e, da parte nostra, di autocritica.

giovedì, novembre 03, 2005

Italian culture website refreshed

Dante Society posts language games, proficiency tests

(ANSA)- Bologna, November 3 - Foreigners thinking of studying or working in Italy can test their competence on the new, improved website of Italy's premier language and culture institute .

The Dante Alighieri Society's new site takes foreigners through the six levels of exams needed to get a proficiency certificate recognised by the foreign and labour ministries .

The site also has more than 300 interactive language games for students and lovers of Italian, ranging as far as knowledge of dialects and the correct use of accents on rare words .

Society Vice President Paolo Peluffo said the site "fulfills the society's public-service role." He said the site would also have "one of the biggest-ever databases on Italian culture." This would include recent Dante readings by top contemporary poets and forthcoming events on Nobel prize-winning poets like Eugenio Montale and Giosue Carducci .

It was Carducci who first came up with the idea of a cultural institute to promote Italian language and culture around the world. The Dante Alighieri Society was set up in 1889 .

It now has more than 500 institutes around the world and offers courseS for 120,000 students a year .

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